Composants

Capteurs solaires

Le type et la surface des capteurs solaires dépendent de deux facteurs: l'endroit où on les installe, que ce soit sur le toit, sur la façade ou sur le sol, et la proportion annuelle d'eau chaude que l'on souhaite produire grâce à l'énergie solaire (taux de couverture solaire). 

Pour une couverture inférieure ou égale à 40%.  Le meilleur choix est un capteur plan sélectif sans vitrage. Il offre un très bon rendement à basse température et ne surchauffe pas en été.

Pour une couverture supérieure à 40%. On s'oriente vers un capteur plan vitré, éventuellement un capteur à tubes sous vide. Ils tirent le meilleur parti des hautes températures. Il faut alors choisir avec soin la capacité de stockage du chauffe-eau, pour profiter au mieux de la chaleur du soleil en été. 


Chauffe-eau

Quand consommez-vous l'eau chaude au quotidien?

Surtout en journée. C'est là que le soleil brille. On peut alors réduire le volume du chauffe-eau, d'autant plus que la proportion annuelle d'eau chaude produite par l'énergie solaire ne dépasse pas 40%. 
Pour une famille de quatre personnes: chauffe-eau solaire de 200 à 300 litres

Surtout le matin et le soir. Douche matinale ou bain de fin de journée... Ce profil de consommation se retrouve souvent dans les familles, qui souhaitent la plupart du temps couvrir plus du 40% de leurs besoins en eau chaude par le soleil. Dès lors, il ne faut pas tergiverser sur la capacité d'accumulation du chauffe-eau, et le prévoir assez grand.
Pour une famille de quatre personnes: chauffe-eau solaire de 400 à 800 litres.


Régulation

Un régulateur compare constamment la température des capteurs à celle de la partie inférieure du chauffe-eau. Si la température des capteurs est plus élevée, il enclenche une pompe qui amène l'eau chaude dans le boiler. Sinon, il arrête le circuit.

Le second rôle de la régulation est d'éviter une surchauffe. Quand il y a beaucoup d'eau chaude et peu de personnes pour la consommer, par exemple pendant les vacances d'été, la température du chauffe-eau risque de monter trop haut. Le régulateur l'abaisse en faisant circuler l'eau dans les capteurs pendant la  nuit.